Aquest lloc web utilitza galetes. Més informació

La història del cava

Publicat el 10/05/2016

La història del cava

La història del cava comença a la meitat del segle XVII quan a la regió francesa de Xampanya es van començar a embotellar vins poc abans d'acabar la primera fermentació per poder conservar millor les aromos de vins de poca graduació. Però misteriosament apareixien unes bombolles i les ampolles esclataven i els taps sortien disparats. Per aquest motiu van anomenar a aquest tipus de vins "salta-taps" o "vi del diable".

Cap al 1670 el monjo benedictí Pierre Pérignon, de l'abadia d'Hautvillers, es va dedicar a millorar el procés d'elaboració d'aquests vins. Va seleccionar les varietats de raïm i va evitar que les ampolles explotessin utilitzant una ampolla de vidre més gruixut amb un tap de suro subjectat amb una grapa metàl·lica. Així es com va neixer l'anomenat "mètode xampanyès". El resultat va ser un vi escumós que va gaudir d'una gran popularitat a l'època, especialment França i a Anglaterra i per aquest motiu no se'n va abandonar la producció.

El misteri de l'origen de les bombolles no es va resoldre fins 200 anys després, quan Louis Pasteur va explicar el procés de fermentació, cosa que va permetre millorar molt el procés d'elaboració.

A Catalunya la producció de xampany comença al segle XIX. L'enginyer Luis Justo y Villanueva com a director de l'Institut Agrícola Català de Sant Isidre va promoure l'elaboració d'un vi escumós de qualitat amb el mètode xampanyès però utilitzant les varietats de raïm autòctones del Penedès. Els primers “xampanys catalans” es van presentar a l'Exposició Universal de París de 1867. Eren elaborats per l'empresa de Reus Soberano & Cia i s'anomenaven “Xampany de Reus”.

L'any 1872 es van elaborar les primeres ampolles de cava a Sant Sadurní d'Anoia seguint el mètode tradicional. Amb els anys, altres celler de la regió van començar a elaborar cava. Aquesta gran concentració d'elaboradors han convertit actualment Sant Sadurní d'Anoia en la "Capital del Cava".

El 1887 la plaga de la fil·loxera va arruïnar els cultius de raïm del Penedès. Això va portar una renovació de les varietats utilitzades, amb la introducció de ceps blancs de qualitat en substitució de varietats negres.

Al segle XX, ja superat el malson de la fil·loxera, el cava va viure una espectacular recuperació i durant els anys 20 es va consolidar al mercat espanyol. Durant els anys 50 i 60 molts productors de cava comencen a exportar, especialment al Regne Unit. La utilització de la denominació "Champagne" per comercialitzar el producte va provocar que els productors francesos iniciessin processos judicials que es van resoldre finalment el 1972 amb el llançament la marca Cava recollint el nom comú ja utilitzat de “vi de cava”.

La consolidació internacional va arribar als anys 80. Avui el cava és un dels sectors més exitosos de la viticultura catalana, amb una producció de 220 milions d'ampolles l'any que arriben a consumidors de tot el món. En alguns països, com Bèlgica i Alemanya el consum de cava ja supera al del xampany francès.